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¿Qué es la arbutina? Beneficios para el cuidado de la piel, efectos secundarios, cómo usarlo y más



En su búsqueda para iluminar la piel, aclarar las manchas oscuras o reducir la apariencia de hiperpigmentación , es probable que tenga curiosidad acerca de sus opciones. ¿Un ingrediente estrella que debería estar en tu radar? Arbutina, un ingrediente tópico famoso por su capacidad para dejar la piel radiante.

La arbutina es un derivado de la hidroquinona (un aclarador tópico de la piel), dice Heidi Prather, MD , dermatóloga certificada por la junta de Westlake Dermatology y miembro de la Academia Estadounidense de Dermatología en Westlake, Texas. El ingrediente puede fabricarse sintéticamente en un laboratorio o derivarse de ciertas plantas de la familia Ericaceae .

Siga leyendo para obtener más información sobre la arbutina, incluidas sus diferentes formas y cómo se acumula en comparación con otros ingredientes para aclarar la piel.

Los beneficios para el cuidado de la piel de la arbutina

“La arbutina iguala e ilumina el tono de la piel, aclara las áreas oscurecidas y puede ayudar con la aparición de cicatrices”, dice Annie Chiu, MD , dermatóloga certificada por la junta de The Derm Institute en North Redondo Beach, California.

La arbutina tiene este efecto cuando reacciona con la melanina, el pigmento natural de la piel. Cuando la piel produce un exceso de melanina, puede ocurrir hiperpigmentación, es decir, manchas donde la piel es más oscura. La exposición al sol, el embarazo o el uso de ciertos medicamentos pueden causar hiperpigmentación. Pero la arbutina actúa sobre la vía de la melanina para suprimir la actividad de la melanina, dice el Dr. Prather. La ruta de la melanina es esencialmente el proceso complejo donde la piel produce pigmentación. Varios ingredientes que iluminan la piel actúan en diferentes pasos de esta vía, explica Prather. La arbutina en sí misma suprime la actividad de la tirosinasa, una enzima que juega un papel importante en la producción de melanina, dice Suzanne Friedler, MD , dermatóloga certificada por la junta con Advanced Dermatology PC en la ciudad de Nueva York.
Los ensayos pequeños muestran que la arbutina es más efectiva para disminuir los puntos de hiperpigmentación que los controles, señala una revisión, aunque falta la solidez de algunos de estos estudios. Además, señalan los investigadores, la arbutina tiene propiedades antioxidantes, que también pueden desempeñar un papel en sus beneficios de brillo al reducir el estrés oxidativo en la piel.

Alfa-Arbutina vs. Beta-Arbutina

Al buscar etiquetas para el cuidado de la piel, es posible que encuentre algunos productos que contienen alfa-arbutina o desoxiarbutina y algunos que contienen beta-arbutina. La alfa-arbutina y la desoxiarbutina son formas sintéticas de arbutina, mientras que la beta-arbutina es la forma de arbutina derivada de plantas.

“Ambas formas de arbutina suprimen la producción de melanina, pero los estudios han demostrado que la alfa-arbutina es más estable y se estima que es más de 10 veces más fuerte que la beta-arbutina”, dice el Dr. Chiu.

De hecho, una revisión respalda la potencia de la alfa-arbutina sobre las formas naturales de arbutina. (El estudio no comparó estas formas de arbutina con deoxiarbutina).

Arbutina versus otros ingredientes para aclarar la piel

Cuando busca iluminar su piel, tiene muchas opciones además de la arbutina: la hidroquinona, el ácido kójico y la vitamina C son conocidos por sus capacidades potenciales para aclarar la piel. Pero, ¿cómo se acumulan?

Primero, la crema de hidroquinona es el aclarador de piel estándar de oro. Pero puede tener efectos secundarios, como irritación, escozor, dermatitis de contacto y decoloración de la piel (y ha sido prohibido en productos cosméticos en la Unión Europea, Japón, Australia y algunos países africanos, señala Chiu).
Aunque no es tan eficaz como la propia hidroquinona, la arbutina se descompone naturalmente en hidroquinona en la piel. Pero no conlleva el mismo riesgo de efectos secundarios, dice Chiu: “La hidroquinona se libera lentamente y la piel no está expuesta en exceso en ningún momento. Esto significa que la arbutina probablemente no tenga los mismos niveles de toxicidad que la hidroquinona”.
El ácido kójico, un abrillantador derivado de ciertas especies de hongos, y la arbutina son muy similares, aunque la arbutina tiende a ser la más estable de los dos, dice Chiu. La arbutina es generalmente menos efectiva en comparación con el ácido kójico. Pero Chiu agrega que estos dos ingredientes están bien para usar juntos.

La vitamina C es un antioxidante que también ayuda a iluminar la piel. Combinar arbutina y vitamina C puede mejorar la potencia de cada uno, dice ella.

Posibles efectos secundarios de la arbutina

La buena noticia es que la arbutina tiende a ser más suave y menos irritante en comparación con otros abrillantadores (como la hidroquinona), dice Chiu. “Es especialmente beneficioso para los pacientes con piel sensible”, dice ella. Sin embargo, si tiene una afección de la piel como acné o rosácea , hable con su médico antes de usar productos nuevos, incluidos los que contienen arbutina.

La dermatitis o dermatitis de contacto (irritación de la piel causada por el contacto con un alérgeno) es un posible efecto secundario del uso de arbutina. Los síntomas a tener en cuenta incluyen enrojecimiento, picazón, sequedad, ampollas o erupciones .

Cómo agregar arbutina a su rutina de cuidado de la piel

Puede usar arbutina de manera segura en concentraciones de hasta el 2 por ciento para cremas faciales y al 0,5 por ciento en lociones corporales, señala Chiu, y agrega que el ingrediente es "más seguro y menos agresivo en comparación con la hidroquinona". (Si bien la hidroquinona en concentraciones superiores al 1 por ciento ha sido prohibida en productos cosméticos en la Unión Europea, Japón, Australia y varios países de África, la arbutina es segura en las concentraciones anteriores porque la hidroquinona se libera lentamente y la piel no está expuesta a demasiada de ella en cualquier momento, explica.)

Puede elegir usar más de un ingrediente iluminador en su rutina. Prather sugiere combinar arbutina con retinol para mejorar la renovación de las células de la piel y mejorar la absorción del producto. La buena noticia es que la arbutina funciona bien con otros ingredientes, dice Chiu: "No se conocen interacciones entre ella y otros ingredientes para el cuidado de la piel".

Al usar arbutin, recomienda aplicarlo en toda la cara una o dos veces al día o usarlo como un tratamiento localizado para áreas específicas.

También debe tener cuidado con la exposición al sol, porque eso puede causar hiperpigmentación en primer lugar. Todos los días, "use un buen protector solar SPF 50 a base de minerales para proteger su piel de la hiperactividad de la vía de la melanina", dice Prather. “Si no puedes usar protector solar, no vale la pena gastar dinero en productos para aclarar la piel”.

Usa arbutina durante dos o tres meses antes de evaluar los resultados, dice Prather. Hable con un dermatólogo certificado por la junta para que lo ayude a crear la mejor rutina que incorpore ingredientes complementarios para sus problemas de piel.

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